Kontakt oss

Melanie debuterer i Fed Cup
Publisert søndag 21. april 2013 kl. 17:37
Av: Kristin Jahren

       


Melanie Stokke har virkelig gjort et byks fremover på ITF og har storspilt i tøffe turneringer nedover i Europa. Nå er hun i tillegg tatt ut til å spille på Norges landslag for senior i Fed Cup sammen med Caroline Rohde-Moe fra Blommenholm, Hedda Ødegaard fra Snarøya og Andrea Raaholt fra Drammen. 

Melanie ligger i skrivende stund som 254 på ITF-rankingen, men kommer til å klatre enda flere plasser etter denne ukens kvartfinale i en grad 2 turnering i Alicante. Melanie har hevet seg flere hakk etter å ha trent godt og spilt masse kamper i Spania. Hun har møtte tøffe motstandere og vunnet mot en jevngammel litauensk jente som er 71 på IT. I tillegg har Melanie spilt tre-settere mot topp 50 på ITF. Det er tydelig at Melanie har en stigende formkurve og det er bra for det norske landslaget!

Norge er i sone Europa/ Afrika og i gruppe 3 sammen med Armenia, Kypros, Danmark, Egypt, Irland, Kenya, Lesotho, Liechtenstein, Madagaskar, Malta, Moldova, Marokko, Namibia og Rwanda. Årets turnering spilles på rød grus i Moldova fra 8. – 11. mai. 

Norge og Nordstrands suverene ener Ulrikke Eikeri er dessverre ute med en ankelskade hun pådro seg i USA tidligere i vinter og det blir et stort savn for det norske landslaget. Det er også litt usikkert om Caroline Rohde-Moe kan spille p.g.a. collegesluttspill i USA der hun har hatt en god sesong, men det finnes en mulighet forteller Jørgen Vestli. Sammen med NTF sin fysiske trener, Marcel Da Cruz, er han kaptein for laget.

- Hvordan vurderer du laget?

- Det blir litt spennende, men spiller jentene på topp skal vi bite godt fra oss. Hedda har ikke spilt turneringer etter hennes ankelskade (accilles) i midten av januar. Hun har trent bra, spilt godt på trening, og skal spille en turnering uken før. Melanie og Andrea har hatt stabilt gode resultater, blant annet i ITF turneringene som gikk her i Norden i januar/februar, svarer Vestli. I skrivende stund har Melanie nettopp slått en spiller som ligger rundt 70 på ITF rankingen og er klar for kvartfinalen i en ITF kategori 2 turnering i Spania. 

Målet i år var å rykke opp. Det kan bli vanskelig uten Ulrikke Eikeri?
- Uten Ulrikke er vi topp 8 på papiret blant de 15 i vår pulje – med henne hadde vi vært topp 3. Den beste eneren vi møter ligger rundt 200 WTA – noen andre spillere ligger rundt 400-800 WTA, sier Vestli. Det blir tøft å rykke opp sånn situasjonen har blitt, men vi skal gjøre alt vi kan og som sagt spiller jentene på topp kan alt skje.

Fed Cup spilles som et gruppespill med 3 eller 4 land pr. gruppe. Hver kamp består av to singler og en double.
Trekningen skjer 7. mai. Det er 4 grupper. Det er to land som rykker opp. De øvrige spiller plasseringskamper. Det er en mulighet for at vi kan møte Danmark – men de stiller uten Caroline Wozniacki.

- Vi har et ungt lag. Dette blir derfor en viktig erfaring å få med seg.
Planen er at Hedda Ødegaard og Andrea Raaholdt reiser med Jørgen Vestli til Skottland uken før Fed Cup for de siste forberedelsene, mens Melanie Stokke er i Spania og spiller kamper og trener der. Collegesluttspillet i USA avgjør om Caroline Rohde-Moe kan spille for Norge.